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想知道你的小农场需要什么工具和基础设施才能成功吗?在这篇文章中,我们将帮助你找到答案——更重要的是,帮助你发展精益农业的理念,成为一个更好的农民。


这是我们的第四篇文章小农场系列在那里我们讨论了启动和运营一个小型再生农场的各个方面。与本系列的其他文章一样,本文是与位于SC Greenville的Horseshoe Farm的所有者/经营者Chris Miller合作完成的。如果您还没有这样做,您可以这样做在我们的第一篇文章中见到克里斯

定义:工具是用于执行某一功能的设备。(例如:铲子挖洞。)基础设施是用于操作的结构和设施。(例如:棚子是存放铲子和其他工具的地方。)有时界线有点模糊;在本文中,我们将讨论小型再生农场的工具和基础设施需求。


大量的农具和基础设施可供选择

当我打电话给克里斯·米勒讨论小农在选择和支付他们的小农场的工具和基础设施方面面临的挑战时,我听到了背景中奇怪的声音。“我在试我的新衣服纸钵插秧机”,他告诉我。“我认为这将改变我们的游戏规则,为我们节省大量的时间和金钱。”

克里斯向我们展示如何把种子装进纸盆插秧机。小农场工具

克里斯向我们展示如何把种子装进纸盆插秧机。

如果你从未听说过,纸盆移栽机可以让小农以比手工移栽快很多数量级的速度移栽幼苗,这意味着大量的成本节约。值得注意的是,Chris已经拥有自己的农场多年,而且纸盆移栽机是一个新的工具。

那为什么克里斯到现在还没买呢?简单的回答是:直到现在,他的新工具/基础设施预算中还没有几千美元的投资,而且对于他的运营成功来说,纸花盆移植器也不像其他投资那么重要。

精益的农民

正如本·哈特曼在书中详述的那样,克里斯尽其所能经营一个“精益农场”精益农场:如何减少浪费,提高效率,用更少的工作实现价值和利润的最大化

精益原则不是哈特曼创立的。而是从日本汽车工业(主要是丰田)。同样的原则现在被世界各地像克里斯这样的小型再生农民利用,在小面积内高效地生产出惊人数量的农产品,并获得利润。

当涉及到工具和基础设施需求时,如果他们有无限的预算和无纪律的支出方式,即使是一个1英亩的小农场也很容易花光几十万美元。那么,作为一个小农场主,你该如何决定买什么以及如何获得最高的投资回报呢?

你的农场运营所需的工具和基础设施将因农业区域、预算、市场、你正在种植的作物和其他因素而有所不同。然而,你的农场投资决策背后的哲学应该是普遍的:它是否为我的客户增加了价值,并消除了我的农场的浪费?

如果这个问题的答案是肯定的,那么下一步就是根据你的农场预算/现金流来确定投资的优先级。

马蹄铁农场一排排的秧苗刚刚通过克里斯的新纸盆插秧机移植。

马蹄铁农场一排排的秧苗刚刚通过克里斯的新纸盆插秧机移植。

马蹄农场:工具和基础设施逐步投资

超越抽象的领域,让我们来回顾一下Chris在南卡罗来纳州Travelers Rest的马蹄农场(Horseshoe Farm)的启动和运营过程中所做的具体工具和基础设施投资。

首先,几个重要的上下文:

最初的个人资源/资产:Chris从多年的雇农工作中获得了大量的知识和基本的小型农具,如卡车、拖车、手推车等。他还有1万美元可供使用,不想承担任何债务。

克里斯在拥有农场之前已经有了一辆农用卡车。

克里斯在拥有自己的农场之前已经有了一辆农用卡车。

相反,他的策略是根据需要/紧迫性,利用CSA的利润资助新的农场基础设施。他也知道他会更清楚自己真正需要什么,而不是他认为自己需要什么他开办了自己的农场。

最初的农场设置:马蹄农场属于温带气候(7b区),Chris一年中每个月都可以在这里生产食物。在他开始经营马蹄农场时,它不是一个经营农场;它是草地和灌木,土地上没有自来水或电力。还有:

  • 经测试水质良好的现场池塘,
  • 一辆紧凑的约翰迪尔拖拉机,可以用来割更大的面积,或拖沉重的堆肥、木屑等。
  • 一个现有的谷仓,可以用来存放工具/设备。
马蹄铁农场的谷仓是现有基础设施的一个很好的组成部分,克里斯不用付钱。

马蹄铁农场的谷仓是现有基础设施的一个很好的组成部分,克里斯不用付钱。

在我们开始之前,还有一件事要记住:根据你的运营规模、州和地方法律等,你可能需要有相应的法律基础设施。举个例子:马蹄铁农场(Horseshoe Farm)壮丽的港口约翰(port-o-john),具有广阔的农场视野:

一个能看到海景的房间,马蹄铁农场的港口。

一个可以看到马蹄铁农场港口的房间。

考虑到这些信息,以下是Chris的农场基础设施投资时间表:

1.堆肥

作为一个以土壤为基础的再生农场,没有好的土壤很难种植食物。由于位于河流泛滥平原,马蹄铁农场比该地区大多数其他土地拥有更好的基础土壤,但它仍然需要大量的工作。因此,克里斯投资了几千美元来运送堆肥。

他用割草机和除草机手动清理了第一块地,将其覆盖到裸露的土壤上。然后,他使用手动阔叉松开压实的土壤,然后将堆肥放入5-8″深的地方,形成永久性的苗床。

有规律的降雨和来自池塘的燃气水泵提供了最初的灌溉。起初,克里斯把他的农产品拖回家清洗,然后把它放进冷藏室,供CSA和餐馆配送。

(*注意:土壤永远不会“完成”。它是一种活的媒介,需要不断的管理。克里斯使用各种技术来建造他的土壤。他补充说:“我也希望我们在每一次床翻/作物过渡后都能有一些堆肥来定期使用。我们只放了最初的5-8″堆肥,之后就没有了。我应该在年度预算中留出空间,因为我自己制作堆肥需要大量的材料,也需要维护、时间和努力。”

2.水/灌溉

一旦现金流允许,克里斯就投资了一个自来水龙头和一个良好的自动化灌溉系统。他现在用低psi微型摆动洒水器将洒水计时器设置到特定区域,以提供均匀的水分布和最小的土壤干扰。

马蹄农场的微型摆动洒水器设计用于减少土壤飞溅和土壤侵蚀。

现场有水也意味着他可以清洁农场里的农产品,而不是开车回家清洗。

正确灌溉农场并不像听起来那么简单。正如克里斯说,

“灌溉应该经过深思熟虑,甚至可能由专业人士支付费用,或者如果你有一位工程师或水管工朋友,为他们的建议/帮助买些晚餐或啤酒是值得的。

压力是非常重要的——不仅仅是为了确保你能有效地灌溉你的整个花园,而是特别要洗掉根蔬菜或快速装满洗涤盆/水槽,清洁垃圾桶等。

搞清楚灌溉系统,计算流量,psi,你可能需要什么样的泵……这可能会让你筋疲力尽,但你需要从一开始就做好,否则你以后就会付出代价。”

(*注:Chris最终想改用太阳能电动泵系统,利用现场过滤的池塘水,但目前成本太高,因此将不得不等待。他想改用池塘灌溉的另一个原因是,避免在公共饮用水中加入抗菌化学物质,这也会杀死对植物有益的土壤微生物。)

3.更多更好的收获冷却器和垃圾箱

随着产量和利润的增加,克里斯能够开始扩大他的农场足迹。这意味着更多的产量和利润,一个良性循环。

然而,他的旧箱子和储物箱已经不够用了。克里斯没有让农产品腐烂或质量下降,而是投资了额外的、高质量的收获冷却器和垃圾箱。

一些克里斯的手提袋和冷却器来帮助收割,加工和运输。

一些克里斯的手提袋和冷却器来帮助收割,加工和运输。

4.电力

下一个是电力。在农场使用电力的主要原因是:太阳能栅栏通常没有足够的冲击力来阻止动物。即使这样,电池最终也会在没有通知的情况下失去动力。

土拨鼠和鹿喜欢突然从以前荒芜的土地上长出来的美味农产品。尽管他们不付钱给顾客,但他们却在消费数千美元的农场蔬菜。

克里斯必须有能力防止这种浪费/资源流失。

5.电动击剑

谢谢托马斯·爱迪生。马蹄铁农场的电栅栏防止鹿吃庄稼。

谢谢托马斯·爱迪生。马蹄铁农场的电栅栏防止鹿吃庄稼。

一旦有了电,克里斯就在他的田地周围安装了电栅栏,以防止动物吃他的庄稼。鹿和土拨鼠不再造成农作物损失。

6.用CoolBot系统保温冷藏集装箱

Coolbot系统

收获农产品的第二天,时钟开始滴答作响。在农产品的状况不再好到可以销售之前,你只需要把它送到客户手中的时间很长。在南卡罗来纳州的一个夏天,时钟滴答作响得很快。

为了在更长的时间内保持收获后农产品的质量,减少浪费,并帮助确保收入,克里斯需要一个现场冷藏设备。传统的单位非常昂贵。因此,他让人运送了一个旧集装箱。然后,他自己将容器内部绝缘,并安装了一个CoolBot系统。

一个壁挂式空调装置可以帮助将一个旧集装箱转换成一个现场制冷系统。

一个壁挂式空调装置可以帮助将一个旧集装箱转换成一个现场制冷系统。

如果您从未听说过,CoolBot是一种巧妙的技术,它可以让您拥有自己的现场制冷设备,而成本仅为传统冷藏设备的一小部分。(*我们将在后面的文章中详细介绍此系统。)

现在,克里斯可以在新鲜收获的农产品从地里一出来就清洗并转移到冷藏库。

克里斯补充道:
“运输集装箱本身作为工具/种子的干货储藏和冷藏都非常有价值。即使钢铁和运费的价格上涨了这么多,但就你所能获得的空间而言,它们仍然比预制棚屋更划算。此外,它很好,而且很重。有一个好的锁,它相当安全;我们曾经有过很多偷窃行为我的东西没锁上。
其他选择:你可以找一个前任“冷藏”单位这是一个已经绝缘的不工作的冷藏容器。或者你可以 看看定制的金属车库,可以设计为有空间的干燥存储,在一个冷却器框架,一个深思熟虑的洗包区域。如果当时我们有更多的钱,我就会选择这个选择,因为一个设计良好的洗涤包装区域可以节省很多时间。”

7.行了

在南卡罗莱纳这里,一个小农场主一年可以生产12个月的可销售作物,尽管冬季作物的生长速度比温暖月份的作物要慢得多。有了一定的季节扩展基础设施,如排盖,农民还可以:

  • 把夏季作物种植到秋季,
  • 早早开始春夏作物种植,
  • 在霜冻早期保护对冷敏感的作物。

克里斯接下来投资了行覆盖物和沙袋(用于固定覆盖物),以显著提高他的农场的生产率。他没有购买更昂贵的现成排盖支架,而是购买了大量的9号线,并将其剪至3英尺长。

在一个温暖的冬末天,用沙袋把排盖拉下来。你还可以看到铁丝被切割成低矮的隧道,在寒冷的白天/夜晚将排盖固定在农作物上。

排罩在温暖的冬日被拉下,用沙袋固定。你还可以看到9号规格的电线切割成低矮的隧道,在寒冷的白天/夜晚将排罩固定在作物上。

当你可以用自由的岩石、原木等来固定排盖时,为什么要买排盖沙袋呢?多年来,克里斯发现这些其他物体经常会撕裂他的排盖,或者不能很好地工作,因为它们的重量和尺寸不是通用的。它们的小体型也使它们很容易在温暖的月份储存起来。

8.除草油布

克里斯不使用合成农药,甚至有机/ OMRI-approved杀虫剂,无论是杀虫剂还是除草剂。和其他有机农场一样,他面临的最大挑战之一是杂草的压力。在小于5英亩的小型有机农场,有多种策略来处理杂草控制。

首先,克里斯让一家当地的树木服务公司在他的农场里扔免费的木片(否则他们就得花钱把木片倒进垃圾填埋场)。然后,他把这些木屑放在他的作物之间的行走行中,以抑制杂草种子的发芽和生长。克里斯还使用各种工具清除作物行中生长的杂草。

许多小农(包括克里斯)已经开始使用的另一种相对较新的技术是:推出巨大的专业化产品青贮油布在某些行/地块上。防水油布加热土壤,引发杂草种子发芽。然而,如果没有光照进行光合作用,杂草很快就会死亡,而不会产生新的种子——它们成为各种土壤生物(如蠕虫)的食物,提高土壤肥力。

在马蹄铁农场,杂草青贮油布盖在一块田地上。

在马蹄铁农场,杂草青贮油布盖在一块田地上。

一旦防水布被拆除,土壤就没有杂草,可以种植了。

就像克里斯说的:

“青贮油布是一种相当便宜和超级高效的工具,可以做很多被动工作,特别是如果你有足够的面积,可以很长一段时间不生产。你几乎不需要做什么来准备这些苗床。

在温暖的月份,他们只需要2-4周的时间来分解旧的作物残渣/杂草。天气凉爽时时间更长。如果有足够的水分来促进微生物活动,也会有帮助。它们抗紫外线,所以保质期很长。它们也是黑色和白色的,所以你可以用它们来帮助作物在一年的不同时间发芽(除了杂草),通过交换侧面,比如试图发芽一些喜欢在夏天凉爽的白色一面。”

9.冷库旁边有遮蔽的清洗和包装站

在寒冷潮湿的冬天,花几个小时在户外清洗和打包蔬菜,如果不是不可能的话,那就是彻头彻尾的痛苦。在炎炎夏日也是如此。

为了让他自己、他的工人和他的产品远离自然,克里斯在他的CoolBot存储单元旁边建了一个有遮蔽的门廊和洗涤区。这不仅创造了一个更好的工作环境,还提高了生产率和生产质量。

10.传播的房子

作为一个小型的有机/再生农场主,种植自己的幼苗移植或从大规模的运营中购买它们是否更有意义横幅温室(BG)?这取决于……

在克里斯的繁殖室里生长的幼苗。

在克里斯的繁殖室里生长的幼苗。

很难计算出种植幼苗所需的材料、劳动力和时间的总成本。如果你这样做了,你可能会发现从BG购买幼苗实际上更划算,因为规模经济允许他们以难以置信的低价格生产高质量的有机幼苗。

然而,如果你种植不同寻常的作物品种或有专门的秧苗移植系统,自己种植秧苗是必要的和经济的。因此,Chris建造了一个低成本的现场苗木繁殖室。

克里斯仍计划将BG用于某些特殊作物,如抗病嫁接番茄,BG的生产成本远远高于他。

11.纸钵插秧机

过去,克里斯和他的团队要么直接播种,要么移植幼苗,都要花上几个小时。现在他有了一个纸花盆插秧机,一个人可以在几分钟内移植264棵植物,覆盖100多棵。

克里斯准备了一个纸盆移植器,种子平整/细胞。

克里斯准备了一个纸盆移植器,种子平整/细胞。

这个单一的基础设施/工具所节省的劳动力和成本将极大地提高Chris的底线,使他能够将时间和资本投入到其他地方。

甜菜幼苗在一个专利的纸花盆移植平。在移植过程中,该设备将蜂窝状细胞拉开,并与地面完美地隔开,无需手动操作。

甜菜幼苗在一个专利的纸花盆移植平。在移植过程中,该设备将蜂窝状细胞拉开,并与地面完美地隔开,无需手动操作。

如果你使用的是纸盆插秧机,你必须在公司提供的专利纸槽中种植自己的幼苗(有点像买剃须刀片更换)。然而,在仔细权衡利弊后,克里斯认为这是一项必要的投资。

12.高隧道

正在建造一条高高的隧道。

正在建造一条高高的隧道。

克里斯正在他的农场安装一条高隧道。这不仅可以延长季节(例如:在秋天和冬天种植棚架瓜),而且还有助于减少易病植物(如传家宝番茄)的疾病压力,因为叶片可以保持干燥。许多农民还在他们的高隧道里设立了幼苗繁殖站。

缺点:高隧道相当昂贵,起价通常在10000美元左右。谢天谢地,有这样的机构USDA-NRC向农民提供高额隧道补助金帮助美国各地的农场提高生产率和利润。在南卡罗莱纳阿伦代尔县水土保持区),也会有专门的工作人员来安装你的高隧道在几天内约1000美元。克里斯和我都从痛苦的经历中知道,这是一笔了不起的交易!

13.BCS拖拉机

虽然Chris试图在他的农场减少化石燃料/内燃机的使用,但有时别无选择。举个例子:他在a公司的投资BCS拖拉机

克里斯展示了他的BCS拖拉机上的各种工具如何工作。

克里斯展示了他的BCS拖拉机上的各种工具如何工作。

BCS拖拉机相当于小型农场主使用的瑞士军刀。它们是两轮、人力驱动的拖拉机,您可以使用各种附件来完成同样广泛的任务。

Chris用他的BCS:

  • 连枷草,
  • 动力耙(创建整洁的种子床,同时最大限度地减少土壤扰动,只有1/2″深),和
  • 旋转犁行(在作物过渡期间,他旋转犁出分解的木屑/土壤,以保持永久性的栽培床)。

关键的外卖

正如克里斯说,“农业的本质是不确定的。如果你以极简主义的方式运作,你就会注意到你真正需要的是什么,并且在进行投资之前先把手弄脏。在你破土动工之前你认为你需要的东西,在你的皮带下生长了一年之后,可能会有很大的不同。”

这种不确定性是克里斯精益农业哲学的核心。这就是为什么他选择用剩余收入/现金流来投资下一个最重要的基础设施或工具,而不是用债务来为这些投资融资。

然而,每个农场的情况都不一样,克里斯承认这种方法有利有弊。

“我喜欢没有债务的生活,但如果我能得到我想要的一切以及随之而来的效率,我会享受一点债务。我的工作方式给我带来了压力,我背负着沉重的债务,不得不用永远无法保证的季节性波动的收入来偿还这些债务。”

总有方法可以改善你的农场;这是一个持续不断的过程。然而,通过精益的理念,扎实的职业道德和纪律的方法,你接下来投资的工具/基础设施,这些逐步改进将继续复合,使你的农场一年比一年好。

十年后,你的农场将变成你梦想的那种瘦削、绿色、吝啬的机器,但你仍然对未来有很多计划。


阅读本系列的更多文章:

  1. 小型农场系列介绍:什么是小型、再生农场?
  2. 使用再生方法开办小型农场的15个技巧
  3. 小农户选择:CSA vs农户市场vs批发

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