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本文是我们的第二个安装小农场系列.在这里,我们开始涵盖开始一个小型再生农场的基础知识。为了协助,我们要求在Greenville的小农业专家Chris Miller克里斯米勒的帮助。(如果你还没有这样做,你可以在我们的第一篇文章中见到克里斯.)

克里斯·米勒,位于南卡罗来纳州格林维尔的马蹄农场的所有者/经营者,这是一个成功的再生小农场。

Chris Miller,马蹄场的所有者/操作员,在格林维尔,SC - 一个成功的再生小农场。

在最近一天早上,我去了马蹄农场,与克里斯谈论他的最佳建议,以便任何希望开始一个小型再生农场的人。下面的信息是我们对话的摘要,咒骂删除。

使用再生实践开始您的小型农场的前15个提示

小提示# 1。在你开始一个农场之前,在多个农场获得农场经验。

许多人都把农业的概念浪漫化了。这些观念不一定与现实相符。当他们开始自己的农场时,他们会不知所措,因为他们没有成功所需要的经验。

克里斯有5年以上在农场工作的经验之前他觉得准备自己出门。他还在不同气候区域的多个农场工作。

“每个农民和农场都是不同的,你可以从他们身上学到新的东西。”克里斯说。“农业是平等的零件计划,并管理混乱(通常很差)。随着“全球奇怪”造成的天气造成的不可预测性,这尤其如此。

恶劣天气事件的频率和强度在任何地方都在增加.举个小例子,克里斯的农场在春天经历了两周的非季节性的凉爽干燥条件,随后连续一周下雨,共计20″左右,附近有三次不同的龙卷风事件。

当你在室内工作时,极端多变的天气并不是什么大问题。当你的生计依赖于生活在户外的植物和/或动物的健康时,你会以一种难以向他人解释的方式亲密地适应天气。因此,你在不同天气或气候条件下工作或经营一个小农场的经验越多,你在自己的农场处理这些情况的准备就越充分。

以下是一些你可能获得小型农场经验的方法:

  • 通过学校的正式项目手册;
  • 通过NCAT / ATTRA;
  • 通过直接联系当地农民,了解他们可以获得的工作或实习机会;
  • WWOOFing一族(通常持续时间更短)。
春天在马蹄农场工作的实习生和工作人员。

春天在马蹄农场工作的实习生和工作人员。

提示#2。阅读并从世界上最好的小农学习。

经验可能是最好的老师,但书籍,课程和其他教育资源都是经验的最好的朋友。克里斯强烈推荐以下资源:

建议3:当你开始你的农场时,有一年的储蓄和/或第二份工作。

开办一个小农场是一项重要的时间和财政投资,至少要花费你5000到10000美元。你今天开始种的庄稼在几个月内都不会产生收入。

您可以通过至少一年的储蓄搁置和/或副​​作用来减轻这些风险。例如,克里斯在晚上担任调酒师,当时他自己开始作为一个农民 - 他也储蓄。

提示#4。不要破坏地面,覆盖地面。

你在看草,杂草或灌木丛中覆盖的一架裸陆,并试图弄清楚如何开始你的农场吗?认为你需要带上一个巨大的拖拉机并犁一切吗?也许不会。

当克里斯和我在一个不存在的预算上在Oak Hill Cafe&Farm设立农场时,我们可以通过我们县的卫生部门获得自由叶的垃圾桶荷载量。我们割下了低位(将饰边到位)割下来,用8-12“叶子覆盖该场,然后直接将堆肥行放在叶子上。然后我们开始种植。

叶子起到了杂草阻断剂的作用,也抑制了杂草种子的萌发。当树叶腐烂时,它们提高了土壤的肥力。克里斯在马蹄铁农场使用了同样的技术木屑而不是离开。(这些木屑是由当地一家树木服务公司免费提供的,但他们必须支付将木屑倾倒在县垃圾填埋场的费用。)

当这些富含碳的物质被分解时,任何生物可利用的土壤氮都可以通过高质量的堆肥或颗粒鸡粪来改善。

清除树苗和浓密的灌木丛怎么样?为了清理一片长满小树苗的灌木地,克里斯“借”了一小群奥塞拉瓦岛猪餐馆朋友送的。猪很快吃掉了所有的植物,包括相当大的树苗。餐馆变得肥壮起来,放牧传统养猪,克里斯得到了一些额外肥沃的土地。胜利!

底线:您不必有舵柄或拖拉机为您的小农场准备新的土地。

在覆盖的地里生长的马铃薯幼苗。此现场以前有树苗和杂草在存在之前生长

在覆盖的地里生长的马铃薯幼苗。在被猪“清理”之前,这个地方曾长过树苗和杂草。

冰山# 5。记住:再生农业是一项业务,不是非营利的。

是的,你关心人,星球和地方,但你也是一家生意。如果您没有盈利,您将不会在业务中或使世界变得更好。因此,在三层底线的财务部分上,无情地关注三层。

说起来容易做起来难,有时候你不得不做出艰难的决定,这需要你从整体和长远的角度来考虑,而不仅仅是“现在或本季度什么能盈利”。例如,你可能倾向于通过减少付给关键团队成员的工资来削减成本,但如果他们离开了,而你的员工流动率很高,你真的节省了资金吗?

或者你现在可以通过不投资土壤健康来降低成本,但在一个生长季节或一年的过程中,这个决定会花费你多少钱?

此外,当你盈利了,把钱藏起来,并且没有被财务压力所征服,你就更有可能善待你的土地和你的团队。由于财务绝望,许多糟糕的长期决定。

小提示# 6。培养个人的能力。

会有痛苦的挫折。庄稼将会歉收。你要在雨里、雪里和炎热的天气里拼命工作。

任何人都可以努力工作一天。你需要努力工作,也很聪明地工作为您的小农场成功。这将需要一个伟大的职业道德,身体调理和精神毅力的组合。因此,计划是有弹性的,就像自然一样。

无论农场生命在你身上抛出什么,都要继续前进,生长,学习和改善。

就像克里斯说的:

“我不能强调个人的复苏。具体地,精神上。没有什么比生长食物更谦卑。我很难自己,我希望事情进一步走去,而不是他们,我希望他们比他们更好。我必须提醒自己我到了多远以及我投入了多少工作,并学会享受这个过程。此外,我很艰难,可以处理由于鹿或甜菜引起的胡萝卜中数千美元的常量身心虐待,或者由于鹿,或者60天在90多度上直接工作60天。但我仍然沮丧和沮丧。倦怠是一件真实的。你每天都可以工作,但找到有关它的事情。也照顾好你的个人生活,并肯定会得到一些r&r ......有些家务你不能推迟,有些人。 It’s all about the 3 P’s… perspective, perseverance, and prioritization.”

提示#7:在种植庄稼之前,在您的作物之前种植您的买家。

如果你种了,它们会来吗?也许吧,但你真的愿意花上几个月的时间和辛苦挣来的钱去种庄稼,却眼睁睁地看着它们在垃圾桶里烂掉,就因为你没有卖掉它们吗?

农业是一门生意,不是一种爱好,也不是非营利的。这种大头菜在播种之前就有了买主。

农业是一门生意,不是一种爱好,也不是非营利的。这种大头菜在播种之前就有了买主。

相反,在你成长之前,找到你的作物的承诺买家。这可能是CSA模型(这是马蹄农场销售的骨干)。或者它可能是当地餐馆的承诺(如Horsehoe Farms与Anchorage Restaurant餐厅的合作),非营利性或其他组织。

克里斯也利用农民市场,即使他喜欢周末休息一段时间。农民市场的缺点:你永远不知道你在市场上卖出的生产量,即使你要在那里付出一个摊位。

克里斯指出,也许对他来说,农贸市场最大的价值在于建立了人际关系。“人们有最喜欢的棒球队,也有最喜欢的农民。要建立这种当地的关系,面对面的交谈和握手是最难的。”

提示8:85/15规则

你应该从季节到季节植物的作物?尽管总是想要审判新的和不寻常的作物,克里斯试图遵循“85/15规则.”

由于可靠性、市场需求和盈利能力,甜菜、芜菁和胡萝卜等块根作物是马蹄公司的主要作物。

由于可靠性、市场需求和盈利能力,甜菜、芜菁和胡萝卜等块根作物是马蹄公司的主要作物。

在任何一个特定的季节里,他的行里85%的作物都是经过检验的可靠的作物,这些作物极有可能产生可预测的产量、利润和需求。他最多有15%的农田用于种植新的或不寻常的作物,这些作物的表现、盈利能力和需求都无法预测。

还包括15%:以有趣的方式播出季节的庄稼。示例:用番茄/黄瓜的牛面板推动箍屋,为间作生菜提供阴影。

建议9:不要单干。

你可能想成为一座岛屿,但在暴风雨期间,岛屿并不是一个非常吸引人的地方。在你的社区中与更大、更成熟的组织合作,寻找买家,扩大你的营销力度,找到优秀的团队成员,并确保你的农场对当地产生有益的影响。

例如,克里斯与安克雷奇餐厅的合作保证了每周一定的销售额(当餐厅没有因为流行病而关闭时)。马蹄农场的CSA卖得这么快,部分原因是它是与安克雷奇合作完成的,后者有一个庞大的电子邮件联系人列表。

其他有用的农场伙伴关系的例子:

  • 美国农业部的委员会授予当你为昂贵但又重要的基础设施,如冷库或高隧道买单时,它绝对是你的救命稻草。你需要注册你的网站作为一个农场FSA(农场服务机构)前是合格的。
  • 当地大学和社区学院。正如克里斯说,“在任何农场,都有你负担不起的工作。”Rebecca McKinney是Greenville技术学院Carolinas烹饪研究所的*可持续农业学术计划总监。她的学生需要实践的农业经验来完成他们的课程要求。克里斯发现这些学生是一个宝贵的资源,丽贝卡的学生同样获得了与克里斯合作的实践经验。(*不幸的是,由于冠状病毒相关的计划削减,该计划最近被取消。)
在马蹄铁农场获得宝贵知识和实地经验的实习生。

在马蹄铁农场获得宝贵知识和实地经验的实习生。

提示#10:购买土地或租赁土地......或者是创意?

你应该租用还是购买土地来开办你的小农场?或者也许选择不是二元的…

南卡罗来纳州旅行者休息区(Traveler’s Rest)的一对有环保意识的夫妇听说了克里斯和安克雷奇的计划,他们伸出手来提供了自己的土地。免费的。

他们想要的只是CSA份额。他们没有使用这片土地,喜欢帮助当地商业的想法,并看到他们的土地良好用作超越有机再生农场。

因此,马蹄铁农场没有因租赁或债务支付而负担财务负担。就像任何明智的伙伴关系一样,所有相关方都将他们的关系以书面形式加以澄清。例如,如果财产所有者去世或决定出售,马蹄农场有优先购买权。

在提交土地购买或租赁之前,考虑到当地网络中的每个人,以了解任何人是否知道可能愿意到您的小型再生农场的土地所有者。

在搜索农场网站时,Chris还建议使用以下内容:

“务必与现有农场交谈。我曾经工作过的三个农场想要我接管他们的运作。这是现有的运作,通常是经验,现有销售网点,他们可能会衰老,并希望看到他们的遗产,但没有孩子或儿童不想在该农场上工作。“

提示#11。按顺序获取基本工具和基础架构

有一些工具和基础设施你只需要经营一个小农场。基础知识:

  • 灌溉,
  • 农作物保护(例如:防止鹿、土拨鼠等进入的电栅栏),
  • 清洗站,
  • 冷藏(我们会写更多关于Coolbot以后走冷却器),
  • 包装/储物箱,
  • 电力和水,
  • 种子起动设备,
  • 基本裁剪工具(种子鞋,铲,铲子,干草叉,独轮车等)。
Coolbot +洗车站在马蹄农场。

Coolbot +洗车站在马蹄农场。

就像你没有钓鱼杆和线路就没有太大的运气钓鱼,你就不会有很多运气,没有基础设施和工具。

提示12:再投资而不是提前支付。

是的,您必须为您的基本工具和基础架构支付。但是为了未来的成本,明智地投资。

有时,你必须投资一个工具,它可以轻易地在一个生长季节产生100%或更高的投资回报,所以不要太严格地遵守这个规则。然而,通常情况下,在你的清单上购买下一个“必须拥有”的工具或扩展你的农场的足迹,直到你有了未来的利润。

这种方法还可以帮助你避免不必要的债务。而且债务比现金更贵。

提示#13:标准化以提升效率。

克里斯田里的行有多长?50英尺。

这样,当他购买或使用排盖时,他确切地知道他需要多少。当他估算一排种子或移植所需的数量时,他确切地知道自己需要什么。当他在做作物产量估计、产量比较、利润预测等时,他是在比较苹果和苹果(或者更准确地说,是萝卜和萝卜)。

没有这种类型的标准化,基督在操作上将是无主的。

一排50英尺长的生菜。与其他莴苣相比,这一行的产量如何?除非你把它和另一排50英尺长的生菜做比较,否则是不可能知道的。

一排50英尺长的生菜。与其他莴苣相比,这一行的产量如何?除非你把它和另一排50英尺长的生菜做比较,否则是不可能知道的。

提示14:通过生物多样性实现多样化。

每个金融投资经理都会告诉你“分散投资组合”。如果你一生的积蓄都集中在一只股票上,那是非常危险的。

在弹性农场上的作物选择也是如此。如果害虫或疾病压倒了你的豆类作物,那么只有5%的农场,只有5%的群体致力于豆类的空间将比具有单一胚芽的农场更具弹性。

让你的小农场生物多样化的其他方法:

一个多年生灌木篱墙。

在种植一年生作物的行列之外,克里斯也开始了多年生灌木篱墙有各种长寿的植物,如接骨木莓和黑莓(自豪地与暴君农场分享)、青铜茴香、无花果等等。这为食肉昆虫(以害虫为食)越冬提供了很好的住所,还能阻挡风,创造更稳定的小气候,有助于提高作物的产量。

这些多年生的睡眠也将是低维护的现金作物,每年生产越来越多的粮食。

湾轮作

永远不要在同一排背对背种植相同(或相关)作物。这样,土壤中的病原体和害虫就不会像某种植物那样繁殖。

秘诀15:计划失败才能计划成功。

40%的作物损失。这就是克里斯每个赛季和每一年的财务计划。再一次,在全球奇怪的情况下,有些季节损失40%是好事。

农作物保险呢?马蹄铁为他们的作物提供自我保险,而不是承担作物保险的一定成本。此外,克里斯不确定他的农场是否有资格获得保险,因为从规模和作物多样性的角度来看,他的经营超出了常规。

克里斯开玩笑说,“农业基本上赌博谋生。”所以,为最坏的情况而不是最好的情况做计划,以使胜算对你有利。

如果一年中的一切都在克里斯的农场正式右转,那么最好的情况是什么?马蹄铁每张别“翻转”(例如作物过渡)可以产生200-每张500美元。在我们适度的气候中,您可以每年3-7次翻转一下床,这意味着每个50英尺的行可能会产生3,500美元/年的毛利润。这是如果一切都完美一年 - 没有龙卷风,冰雹,飓风,哥林林,流行病,超级游戏或火星入侵。

克里斯计划一年挣3500美元吗?不。他希望每排能赚2100美元(比最高收入少40%)。


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