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本文是我们的第二个安装小农场系列.在这里,我们开始涵盖开始一个小型再生农场的基础知识。为了协助,我们要求在Greenville的小农业专家Chris Miller克里斯米勒的帮助。(如果你还没有这样做,你可以请在我们的第一篇文章中认识Chris.)

克里斯米勒,马蹄农场的所有者/经营者,在格林维尔,SC -一个成功的再生小农场。

Chris Miller,马蹄场的所有者/操作员,在格林维尔,SC - 一个成功的再生小农场。

在最近一天早上,我去了马蹄农场,与克里斯谈论他的最佳建议,以便任何希望开始一个小型再生农场的人。下面的信息是我们对话的摘要,咒骂删除。

使用再生实践开始您的小型农场的前15个提示

小提示# 1。在你开始一个农场之前,先在多个农场获得耕作经验。

许多人都把农业的概念浪漫化了。这些观念不一定与现实相符。当他们开始自己的农场时,他们会不知所措,因为他们没有成功所需的经验。

克里斯有5年多的农场工作经验之前他觉得准备自己出门。他还在不同气候区域的多个农场工作。

“每个农民和农场都是不同的,你可以从他们每个人身上学到新的东西,”克里斯说。“农业是平等的零件计划,并管理混乱(通常很差)。随着“全球奇怪”造成的天气造成的不可预测性,这尤其如此。

恶劣天气事件的频率和强度在任何地方都在增加.举个小例子,克里斯的农场在春季经历了两周反常的凉爽干燥,接着是连续一周的降雨,总计约20″,以及附近三次不同的龙卷风事件。

当你在室内工作时,极端多变的天气并不是什么大问题。当你的生计依赖于生活在户外的植物和/或动物的健康时,你会以一种难以向其他人解释的方式密切关注天气。因此,你在各种天气或气候条件下工作或经营小农场的经验越多,你就越能在自己的农场处理这些情况。

以下是一些你可能获得小农场经验的方法:

  • 通过学校的正式项目手册;
  • 通过NCAT / ATTRA;
  • 通过直接向当地农民提供工作或实习机会;
  • WWOOFing一族(通常持续时间更短)。
春季在马蹄农场工作的实习生和工作人员。

春季在马蹄农场工作的实习生和工作人员。

提示#2。阅读并从世界上最好的小农学习。

经验可能是最好的老师,但书籍,课程和其他教育资源都是经验的最好的朋友。克里斯强烈推荐以下资源:

技巧3:有一年的积蓄和/或当你开始你的农场时有一份第二份工作。

开始一个小农场是一个重要的时间和财务投资,将花费你至少5000 - 10000美元。你今天开始种植的作物在几个月内都不会产生收入。

您可以通过至少一年的储蓄搁置和/或副​​作用来减轻这些风险。例如,克里斯在晚上担任调酒师,当时他自己开始作为一个农民 - 他也储蓄。

提示#4。不要破坏地面,覆盖地面。

你在看草,杂草或灌木丛中覆盖的一架裸陆,并试图弄清楚如何开始你的农场吗?认为你需要带上一个巨大的拖拉机并犁一切吗?也许不会。

当克里斯和我在一个不存在的预算上在Oak Hill Cafe&Farm设立农场时,我们可以通过我们县的卫生部门获得自由叶的垃圾桶荷载量。我们割下了低位(将饰边到位)割下来,用8-12“叶子覆盖该场,然后直接将堆肥行放在叶子上。然后我们开始种植。

这些叶子可以起到杂草阻断作用,也可以抑制杂草种子的萌发。随着树叶腐烂,它们提高了土壤的肥力。克里斯在马蹄农场使用了同样的技术木屑而不是离开。(这些木屑是由当地的一家树木服务公司免费提供的,如果把这些木屑扔到县的垃圾填埋场,该公司必须付费。)

当这些富含碳的物质被分解时,任何生物可利用的土壤氮都可以通过优质的堆肥或鸡粪颗粒来改善。

清理树苗和浓密的灌木丛怎么样?为了清理一片长满小树苗的灌木林,克里斯“借”了一小群奥塞拉瓦岛猪从一个餐馆的朋友那里。猪很快就吃掉了每一片植被,包括相当大的树苗。餐厅变肥了,放牧传统品种的猪,克里斯开垦了土地,增加了额外的肥力。胜利!

底线:您不必有舵柄或拖拉机为您的小农场准备新的土地。

在覆盖的土地上生长的马铃薯幼苗。此现场以前有树苗和杂草在存在之前生长

在覆盖的土地上生长的马铃薯幼苗。在被猪“清除”之前,这个地方曾经有树苗和杂草生长。

冰山# 5。记住:再生农业是一门生意,不是非营利的。

是的,你关心人,星球和地方,但你也是一家生意。如果您没有盈利,您将不会在业务中或使世界变得更好。因此,在三层底线的财务部分上,无情地关注三层。

这往往说起来容易做起来难,有时候你必须做出艰难的决定,要求你从整体和长远的角度考虑,而不仅仅是“什么是当前或本季度的盈利”。例如,你可能倾向于通过支付更少的基本团队成员来削减成本,但如果他们离开了,而你有很高的员工流动率,你真的节省了钱吗?

或者你今天可以通过不投资于土壤健康来降低成本,但是在一个生长季节或一年的时间里,这个决定会花费你多少?

而且,当你盈利了,把钱藏起来,没有财务压力时,你更有可能更好地对待你的土地和团队。由于财务绝望,许多糟糕的长期决定。

小提示# 6。培养个人的能力。

会有痛苦的挫折。农作物将会歉收。你会在雨中、雪中、高温中拼命工作。

任何人都可以努力工作一天。你需要努力工作,也很聪明地工作为您的小农场成功。这将需要一个伟大的职业道德,身体调理和精神毅力的组合。因此,计划是有弹性的,就像自然一样。

无论农场生命在你身上抛出什么,都要继续前进,生长,学习和改善。

就像克里斯说的:

“我不能强调个人的复苏。具体地,精神上。没有什么比生长食物更谦卑。我很难自己,我希望事情进一步走去,而不是他们,我希望他们比他们更好。我必须提醒自己我到了多远以及我投入了多少工作,并学会享受这个过程。此外,我很艰难,可以处理由于鹿或甜菜引起的胡萝卜中数千美元的常量身心虐待,或者由于鹿,或者60天在90多度上直接工作60天。但我仍然沮丧和沮丧。倦怠是一件真实的。你每天都可以工作,但找到有关它的事情。也照顾好你的个人生活,并肯定会得到一些r&r ......有些家务你不能推迟,有些人。 It’s all about the 3 P’s… perspective, perseverance, and prioritization.”

提示#7:在种植庄稼之前,在您的作物之前种植您的买家。

如果你种了它,它们会来吗?也许吧,但你真的想花几个月的时间和辛苦赚来的钱种庄稼,结果却看到它们因为你没有卖掉而腐烂在垃圾箱里吗?

农业是一项生意,不是爱好,也不是非营利组织。这棵大头菜在播种之前就有了一个买家。

农业是一项生意,不是爱好,也不是非营利组织。这棵大头菜在播种之前就有了一个买家。

相反,在你成长之前,找到你的作物的承诺买家。这可能是CSA模型(这是马蹄农场销售的骨干)。或者它可能是当地餐馆的承诺(如Horsehoe Farms与Anchorage Restaurant餐厅的合作),非营利性或其他组织。

克里斯也利用农民市场,即使他喜欢周末休息一段时间。农民市场的缺点:你永远不知道你在市场上卖出的生产量,即使你要在那里付出一个摊位。

克里斯指出,对他来说,也许农产品市场最大的价值在于人与人之间的关系。“人们有最喜欢的棒球队,也有最喜欢的农民。在建立当地关系方面,面对面的交谈和握手是很难战胜的。”

技巧8:85/15规则

你应该从季节到季节植物的作物?尽管总是想要审判新的和不寻常的作物,克里斯试图遵循“85/15规则.”

甜菜、萝卜和胡萝卜等块根作物是马蹄的主要作物,因为它们的可靠性、市场需求和盈利能力。

甜菜、萝卜和胡萝卜等块根作物是马蹄的主要作物,因为它们的可靠性、市场需求和盈利能力。

在任何给定的季节,他的行中85%的作物都是经过检验的、可靠的作物,这些作物极有可能产生可预测的产量、利润和需求。他最多将15%的作物用于生产性能、盈利能力和需求不可预测的新作物或不寻常的作物。

还包括15%:以有趣的方式播出季节的庄稼。示例:用番茄/黄瓜的牛面板推动箍屋,为间作生菜提供阴影。

技巧9:不要单干。

你可能想成为一个岛屿,但在暴风雨期间岛屿不是一个很有吸引力的地方。与社区中较大的、已建立的组织合作,以寻找买家,扩大你的营销努力,寻找优秀的团队成员,并确保你的农场对当地产生有益的影响。

例如,克里斯与安克雷奇餐厅的合作关系保证了每周一定数量的销售额(当餐厅不会因为流行病而关闭时)。马蹄农场(Horseshoe Farms)的CSA售罄如此之快,部分原因是它是与安克雷奇(The Anchorage)合作完成的,后者有一个庞大的电子邮件联系人列表。

其他有用的农场伙伴关系的例子:

  • 美国农业部的委员会授予当你在支付昂贵但重要的基础设施如冷藏库或高隧道时,它绝对是一个救星。你需要注册你的网站作为一个农场FSA(农场服务机构)前是合格的。
  • 当地大学和社区学院。正如克里斯说,“在任何一个农场里,工作多得你都付不起。”Rebecca McKinney是Greenville技术学院Carolinas烹饪研究所的*可持续农业学术计划总监。她的学生需要实践的农业经验来完成他们的课程要求。克里斯发现这些学生是一个宝贵的资源,丽贝卡的学生同样获得了与克里斯合作的实践经验。(*不幸的是,由于冠状病毒相关的计划削减,该计划最近被取消。)
在马蹄农场获得宝贵知识和实地经验的实习生。

在马蹄农场获得宝贵知识和实地经验的实习生。

提示#10:购买土地或租赁土地......或者是创意?

你应该租地还是买地来经营你的小农场?或者选择不是二进制的……

当南卡罗来纳州旅行者休息区一对具有环保意识的夫妇听说克里斯和安克雷奇酒店在做什么时,他们伸出手来提供他们的土地。免费的。

他们想要的只是CSA份额。他们没有使用这片土地,喜欢帮助当地商业的想法,并看到他们的土地良好用作超越有机再生农场。

因此,马蹄农场不会因为租赁或债务支付而产生财务负担。就像任何明智的合作关系一样,所有相关方都将他们的关系书面化,以明确条款。例如,如果业主死亡或决定出售,马蹄农场有优先拒绝购买该房产的权利。

在提交土地购买或租赁之前,考虑到当地网络中的每个人,以了解任何人是否知道可能愿意到您的小型再生农场的土地所有者。

在搜索农场网站时,Chris还建议使用以下内容:

“务必与现有农场交谈。我曾经工作过的三个农场想要我接管他们的运作。这是现有的运作,通常是经验,现有销售网点,他们可能会衰老,并希望看到他们的遗产,但没有孩子或儿童不想在该农场上工作。“

提示#11。按顺序获取基本工具和基础架构

有一些工具和基础设施是你经营一个小农场所必须的。基础知识:

  • 灌溉,
  • 农作物保护(例如:防止鹿、土拨鼠等进入的电篱笆),
  • 清洗站,
  • 冷藏(我们会写更多关于Coolbot以后走冷却器),
  • 包装/储物箱,
  • 电力和水,
  • 种子起动设备,
  • 基本裁剪工具(种子鞋,铲,铲子,干草叉,独轮车等)。
Coolbot +洗车站在马蹄农场。

Coolbot +洗车站在马蹄农场。

就像你没有钓鱼杆和线路就没有太大的运气钓鱼,你就不会有很多运气,没有基础设施和工具。

技巧12:再投资而不是提前支付。

是的,您必须为您的基本工具和基础架构支付。但是为了未来的成本,明智地投资。

有时,你必须投资一种工具,它可以在一个单一的生长季节轻松地产生100%或更高的投资回报,所以不要太严格地遵守这一规则。然而,通常情况下,等待购买清单上的下一个“必备”工具或扩大你的农场的足迹,直到你确定未来的利润是有意义的。

这种方法还可以帮助你避免不必要的债务。而且债务比现金更贵。

提示#13:标准化以提升效率。

克里斯的田地有多长?50英尺。

这样,当他购买或使用排罩时,他就能确切地知道他需要多少。当他估计一垄作物所需的种子或移栽量时,他确切地知道自己需要什么。当他进行作物产量估算、产量比较、利润预测等时,他是在将苹果与苹果(或者更准确地说,将萝卜与芜菁)进行比较。

如果没有这种标准化,基督在操作上将失去方向。

一排50英尺长的生菜混合物。这一行的产量与其他生菜混合品种相比如何?没有办法知道,除非你把它和另一排50英尺的莴苣比较。

一排50英尺长的生菜混合物。这一行的产量与其他生菜混合品种相比如何?没有办法知道,除非你把它和另一排50英尺的莴苣比较。

提示14:通过生物多样性实现多样化。

每个金融投资经理都会告诉你“分散你的投资组合”。如果你的全部积蓄都投在了一只股票上,那是非常危险的。

在弹性农场上的作物选择也是如此。如果害虫或疾病压倒了你的豆类作物,那么只有5%的农场,只有5%的群体致力于豆类的空间将比具有单一胚芽的农场更具弹性。

让你的小农场多样化的其他方法:

一个多年生灌木篱墙。

在一排排一年生作物之外,克里斯也开始了多年生灌木篱墙有各种长寿的植物物种,如接骨木莓和黑莓(自豪地与暴君农场分享)、铜茴香、无花果等。它们为越冬的掠食性昆虫(以害虫为食)提供了良好的家园,阻挡了风,并创造了更稳定的小气候,帮助他的行作物产量。

这些多年生的睡眠也将是低维护的现金作物,每年生产越来越多的粮食。

湾轮作

不要在同一行背靠背种植相同(或相关)作物品种。这样一来,土壤中的病原体和害虫,比如某种植物,就无法繁殖。

建议15:计划失败才能计划成功。

40%的作物损失。这就是克里斯每个赛季和每年的财务计划。再一次,随着全球的变化,有些季节,40%的损失是好的。

农作物保险呢?马蹄铁自己为他们的农作物投保,而不是承担一定的农作物保险费用。此外,克里斯不确定他的农场是否有资格获得保险,因为从规模和作物多样性的角度来看,他的经营是多么不正常。

就像Chris开玩笑说的,“农业基本上赌博谋生。”所以,要为最坏的情况而不是最好的情况做计划,从而为自己争取机会。

如果一年中的一切都在克里斯的农场正式右转,那么最好的情况是什么?马蹄铁每张别“翻转”(例如作物过渡)可以产生200-每张500美元。在我们适度的气候中,您可以每年3-7次翻转一下床,这意味着每个50英尺的行可能会产生3,500美元/年的毛利润。这是如果一切都完美一年 - 没有龙卷风,冰雹,飓风,哥林林,流行病,超级游戏或火星入侵。

克里斯计划每年每排3500美元的收入吗?不。他希望每排能赚2100美元(比最高限额少40%)。


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