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本文是我们的第二次安装小农场系列。在这里,我们开始涵盖开始一个小型的,可再生的农场的基本知识。为了提供帮助,我们向南卡罗来纳州格林维尔马蹄农场的小农场专家克里斯·米勒寻求帮助(如果你还没有这样做,你可以请在我们的第一篇文章中认识Chris。)

克里斯米勒,马蹄农场的所有者/经营者,在格林维尔,SC -一个成功的再生小农场。

克里斯米勒,马蹄农场的所有者/经营者,在格林维尔,SC -一个成功的再生小农场。

最近的一个早晨,我去了马蹄农场,与克里斯讨论了他对想要开办小型再生农场的人的最佳建议。下面的信息是我们谈话的摘要,除去了咒骂语。

前15个技巧开始你的小农场使用再生实践

提示#1。在您开始一个农场之前,在多个农场获得农业经验。

许多人都把农业的概念浪漫化了。这些观念不一定与现实相符。当他们开始自己的农场时,他们会不知所措,因为他们没有成功所需的经验。

克里斯在农场工作了5多年的经验他觉得自己已经准备好了。他还在不同气候地区的多个农场工作过。

“每个农民和农场都是不同的,你学会了他们每个人的新东西,”克里斯说。“农业同样需要提前计划和管理混乱(通常很糟糕)。由于‘全球怪异现象’,天气越来越不可预测,这一点尤其如此。”

各地恶劣天气事件的频率和强度都在增加。举个小例子,克里斯的农场在春季经历了两周反常的凉爽干燥,接着是连续一周的降雨,总计约20″,以及附近三次不同的龙卷风事件。

当你在室内工作时,极端多变的天气并不是什么大问题。当你的生计依赖于生活在户外的植物和/或动物的健康时,你会以一种难以向其他人解释的方式密切关注天气。因此,你在各种天气或气候条件下工作或经营小农场的经验越多,你就越能在自己的农场处理这些情况。

以下是您可能获得小农业体验的几种方式:

  • 通过您学校的正式计划道;
  • 通过ncat / attra.;
  • 通过直接向当地农民提供工作或实习机会;
  • wwoofing.(通常较短的持续时间)。
在春天的马掌农场工作的实习生和船员。

在春天的马掌农场工作的实习生和船员。

小提示# 2。阅读并向世界上最好的小农户学习。

经验也许是最好的老师,但书籍、课程和其他教育资源是经验最好的朋友。Chris强烈推荐以下资源:

提示#3:当您启动农场时,有一年的储蓄和/或第二份工作。

开始一个小农场是一个重要的时间和财务投资,将花费你至少5000 - 10000美元。你今天开始种植的作物在几个月内都不会产生收入。

你可以通过至少一年的储蓄和/或兼职来减轻这些风险。比如,当克里斯开始自己种地的时候,他在晚上做酒保,而且他也有积蓄。

小提示# 4。不要破土,要覆盖地面。

你是否正看着一英亩被草、杂草或灌木覆盖的空地,并试图弄清楚如何开始你的农场?你觉得你需要一辆巨型拖拉机来犁地吗?也许不是。

当克里斯和我在橡树山咖啡馆和农场建立农场时,我们的预算是不存在的,我们可以通过我们县的卫生部门得到一卡车的免费树叶。我们把地里的草割得很低(把修剪的东西留在原处),在地里铺上8-12″片叶子,然后在叶子上面直接放上成排的堆肥。然后我们开始种植。

叶子作为杂草障碍物,也抑制了杂草种子萌发。由于叶子分解,他们提高了土壤肥力。克里斯自从在马蹄农场使用相同的技术木屑而不是叶子。(木屑由当地的树服务公司免费提供,该公司将不得不支付垃圾填埋场的筹码。)

由于这些富含碳富含物质的任何生物可利用的土壤氮被锁定,可以通过优质堆肥或颗粒鸡粪来改善。

清除树苗和密集刷怎么样?清除充满小树苗的灌木丛的土地,克里斯“借了”一个小群Ossabaw岛猪来自餐馆的朋友。猪迅速吃了每一块植被,包括相当大的树苗。餐厅得到了肥胖,牧群遗产猪和克里斯已经得到了一些额外的肥力。胜利!

底线:你不需要有一个耕作机或拖拉机为你的小农场准备新土地。

在覆盖的土地上生长的马铃薯幼苗。这个地方在出现之前就有了树苗和杂草

在覆盖的土地上生长的马铃薯幼苗。在被猪“清除”之前,这个地方曾经有树苗和杂草生长。

提示#5。记住:再生农业是一家企业,不是非营利性的。

是的,你关心人,关心地球,关心地方,但你也是在做生意。如果你不赚钱,你就不能继续做生意,也不能让世界变得更美好。所以,也要坚持不懈地关注三重底线的财务部分。

这往往说起来容易做起来难,有时候你必须做出艰难的决定,要求你从整体和长远的角度考虑,而不仅仅是“什么是当前或本季度的盈利”。例如,你可能倾向于通过支付更少的基本团队成员来削减成本,但如果他们离开了,而你有很高的员工流动率,你真的节省了钱吗?

或者你今天可以通过不投资于土壤健康来降低成本,但是在一个生长季节或一年的时间里,这个决定会花费你多少?

而且,当你盈利了,把钱藏起来,没有财务压力时,你更有可能更好地对待你的土地和团队。很多糟糕的长期决策都是出于财务绝望而做出的。

提示#6。培养个人弹性。

会有痛苦的挫折。农作物将会歉收。你会在雨中、雪中、高温中拼命工作。

任何人都可以努力工作一天。你需要努力工作,也需要聪明地工作让你的小农场成功。这需要良好的职业道德、良好的身体素质和坚忍不拔的精神。所以,像大自然一样,做好适应的准备。

无论农场生活给你带来什么,都要坚持,成长,学习,提高。

正如克里斯所说:

“我怎么强调个人的适应力都不为过。具体来说,精神。没有什么比靠种植粮食谋生更丢脸的了。我对自己很苛刻,我希望事情比现在进展得更远,我希望事情比现在更好。我必须提醒自己已经走了多远,付出了多少努力,并学会享受这个过程。此外,我非常坚强,能够承受持续的身体和精神折磨,比如你因为胡萝卜腐烂而损失了数千美元,或者因为鹿而损失了甜菜,或者在90度以上的温度下连续工作60天。但我仍然感到沮丧和沮丧。倦怠是真实存在的。你可能每天都在工作,但要从中找到乐趣。同时也要照顾好你的个人生活,确保有一些休养生息的时间……有些琐事你不能推迟,有些你可以推迟。 It’s all about the 3 P’s… perspective, perseverance, and prioritization.”

技巧7:在种植作物之前先种植你的买家。

如果你成长,他们会来吗?也许,但是你真的想投入几个月的生活和艰苦的钱,只有在垃圾箱里腐烂,因为你没有卖掉它们?

农业是一个企业,而不是爱好或非利润。这个kohlrabi在种子播种之前有买家。

农业是一个企业,而不是爱好或非利润。这个kohlrabi在种子播种之前有买家。

相反,你应该在种植作物之前找到忠实的买家。这可能是CSA模式(这是马蹄农场销售的支柱)。也可以是当地餐厅(如马蹄农场与安克雷奇餐厅的合作关系)、非盈利组织或其他组织的承诺。

克里斯也利用农贸市场,尽管他喜欢在周末休息一段时间。农贸市场的缺点是:你永远不知道你要在市场上卖多少农产品,即使你要花钱在那里设立一个摊位。

克里斯指出,对他来说,也许农产品市场最大的价值在于人与人之间的关系。“人们有最喜欢的棒球队,也有最喜欢的农民。难以击败面对面的对话和握手,以形成那些当地的关系。“

技巧8:85/15规则

你应该逐季种植什么作物?尽管克里斯总是想尝试新的和不寻常的作物,但他试图通过遵循“85/15规则。”

由于其可靠性,市场需求和盈利能力,甜菜,萝卜和胡萝卜等根部作物是马蹄铁的钉书料。

由于其可靠性,市场需求和盈利能力,甜菜,萝卜和胡萝卜等根部作物是马蹄铁的钉书料。

任何给定季节的行中的85%的作物都致力于尝试的作物,这很可能产生可预测的产量,利润和需求。最多15%的行致力于新的或不寻常的作物,其性能,盈利能力和需求不是可预测的。

另外,15%还包括:以有趣的方式种植反季节的作物。例如:一个带棚架的牛棚,上面有西红柿/黄瓜,为间种的生菜提供荫凉。

技巧9:不要单干。

你可能想成为一个岛屿,但一个岛屿不是在风暴期间成为一个非常有吸引力的地方。与您的社区中建立的组织更大的合作伙伴寻找买家,放大您的营销努力,找到良好的团队成员,并确保您的农场有益的地方影响。

例如,克里斯与锚地餐馆的合作保证每周有一定的销售额(当由于流行病而被关闭时)。马蹄农厂的CSA销售如此迅速,因为它与anchorage合作完成,其中包含巨型电子邮件联系人列表。

其他有益的农场伙伴关系的例子:

  • USDA的NRCS补助金当您支付昂贵但必不可少的基础设施时,可以是绝对的救生员,如冷库或高隧道。您需要将您的网站注册为农场食品标准局(农场服务处)在符合条件之前。
  • 地方大学和社区学院。正如克里斯所说的那样,“在任何农场上,有更多的工作就是付出代价。”丽贝卡·麦金尼(Rebecca McKinney)是格林维尔技术学院卡罗来纳烹饪学院可持续农业的学术项目主任。她的学生需要实践农业经验来完成课程要求。Chris发现这些学生是无价的资源,Rebecca的学生也同样获得了无价的实践经验与Chris一起工作。(*不幸的是,由于与冠状病毒相关的项目被削减,该项目最近被取消。)
实习生在马蹄农场获得有价值的知识和现场经验。

实习生在马蹄农场获得有价值的知识和现场经验。

贴士10:买地还是租地,还是要有创意?

你应该租赁或购买土地以启动你的小农场吗?或者也许选择不是二进制......

当旅行者休息的当地环境有意识的夫妇SC时,听说过克里斯和锚地的所努力,他们伸出来提供他们的土地。免费。

他们只想要一份CSA股份作为交换。他们不使用土地,喜欢帮助当地企业的想法,看到他们的土地被很好地利用,成为一个超有机再生的农场。

因此,马蹄农场不会因为租赁或债务支付而产生财务负担。就像任何明智的合作关系一样,所有相关方都将他们的关系书面化,以明确条款。例如,如果业主死亡或决定出售,马蹄农场有优先拒绝购买该房产的权利。

在决定购买或租赁土地之前,考虑联系你当地网络中的每一个人,看看有没有谁知道谁可能愿意成为你的小型再生农场的家园。

在搜索农场网站时,Chris还建议:

“一定要和现有的农场谈谈。我工作过的三个农场都想让我接手他们的生意。这是一种现有的经营方式,通常是几代人的经验,现有的销售网点,他们可能年事渐高,希望看到自己的遗产得以延续,但没有孩子,或者孩子不想在农场工作。”

小提示# 11。整理好你的基本工具和基础设施

有一些工具和基础设施,您只需要运行一个小农场。基础知识:

  • 灌溉,
  • 作物保护(例如:留下鹿,土耳麦等),
  • 洗手站,
  • 冷藏(我们会写更多关于之后是冷藏箱),
  • 包装/存储箱,
  • 电力和水,
  • 种子起始设备,
  • 基本的耕作工具(播种机、铁锹、干草叉、手推车等)。
马蹄农场的coolbot +洗涤站。

马蹄农场的coolbot +洗涤站。

就像没有鱼竿和鱼线你就不会有什么运气一样,没有基础设施和工具你也不会有什么运气。

提示#12:重新投资而不是支付未来。

是的,你必须为你的基本工具和基础设施预先付费。但为了未来的成本,要明智地投资。

有时,您必须投资一种工具,可以轻松地在一个生长季节中轻松生成100%或更高的投资回报,因此不要因为这种规则而太硬。然而,更常见的是在您的列表中购买下一个“必备”的工具,或者在您预订未来利润之前扩展您的农场足迹。

这种方法也有助于您避免不必要的债务。而且债务比现金更贵。

技巧13:标准化以提高效率。

克里斯的田地有多长?50英尺。

这样,当他购买或使用排罩时,他就能确切地知道他需要多少。当他估计一垄作物所需的种子或移栽量时,他确切地知道自己需要什么。当他进行作物产量估算、产量比较、利润预测等时,他是在将苹果与苹果(或者更准确地说,将萝卜与芜菁)进行比较。

如果没有这种标准化,基督将在操作上粗鲁的。

一个50'行的生菜混合。这一行的产量与其他生菜混合品种相比如何?除非您将其与另外50个'莴苣行进行比较,否则无法解决。

一排50英尺长的生菜混合物。这一行的产量与其他生菜混合品种相比如何?没有办法知道,除非你把它和另一排50英尺的莴苣比较。

提示#14:通过生物多样性多样化。

每个金融投资经理将告诉您“多样化您的投资组合”。如果您的整个寿命储蓄在单一库存中包裹,那就非常有风险。

在适应性强的农场上选择作物也是如此。如果害虫或疾病侵袭了你的豆类作物,只有5%的种植空间用于种植豆类的农场将比单一种植豆类的农场更有弹性。

让你的小农场多样化的其他方法:

一种。多年生的Hedgerows.

在一排排一年生作物之外,克里斯也开始了多年生的Hedgerows.具有各种长寿的植物物种,如被联系人和黑莓(从暴君农场自豪地分享),青铜茴香,无花果等。这些为越冬捕食性昆虫(吃害虫),块风,并产生更稳定的微囊尼,帮助其行作物生产率的巨大的家庭。

这些多年生植物篱也将是低维护的经济作物,随着它们成熟,每年生产的粮食越来越多。

b。轮作

切勿在同一行回来植物种植相同的(或相关)的作物物种。这样,土壤病原体和像某种植物一样的害虫不能增殖。

提示#15:计划失败,所以你可以计划获胜。

作物损失40%。这就是克里斯每个赛季和每年的财务计划。再一次,随着全球的变化,有些季节,40%的损失是好的。

农作物保险呢?马蹄铁自己为他们的农作物投保,而不是承担一定的农作物保险费用。此外,克里斯不确定他的农场是否有资格获得保险,因为从规模和作物多样性的角度来看,他的经营是多么不正常。

正如克里斯在开玩笑地说,“务农基本上就是以赌博为生。”所以,要为最坏的情况而不是最好的情况做计划,从而为自己争取机会。

如果克里斯的农场一年里一切顺利,最好的情况是什么?“马蹄铁”每“翻转”一次(例如作物转换)可以产生200- 500美元。在我们温和的气候下,你每年可以翻转一张床3-7次,这意味着每50排可以潜在产生3500美元/年的毛利润。这是如果一整年一切都很完美——没有龙卷风、冰雹、飓风、小妖精、流行病、超新星或火星入侵。

克里斯计划筹集3,500美元/年吗?不。他银行赚了2,100美元/行(比最大值低40%)。


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